Nez d'un chien : pourquoi est-il sec ou humide ?

Pourquoi les chiens ont-ils le nez humide et que signifie le nez sec ?

Un chien en bonne santé a généralement un nez froid et humide. Mais pourquoi les chiens ont-ils le nez mouillé ? Et que signifie le fait que le nez d’un chien soit sec et fissuré ? Ou mouillé, mais chaud ?

Qu’est-ce qui rend la truffe d’un chien si particulière ?

Que signifie le nez sec chez les chiens ?

Avant d’en venir à cette question : « Pourquoi le nez des chiens est-il mouillé ? », nous devons d’abord en savoir plus sur le nez des chiens. Les chiens sont célèbres pour leur odorat, ils n’ont donc manifestement pas n’importe quel nez de prêt-à-porter.

Leur nez et les zones de leur cerveau responsables de la perception des odeurs sont hautement spécialisés. En fait, les chiens dépendent autant de leur nez pour se concentrer sur leur monde que nous dépendons de notre vue.

Si vous avez déjà eu l’occasion d’examiner de près le nez d’un chien, vous avez sans doute remarqué son étrange surface grumeleuse. Cette surface porte un nom particulier : le rhinarium. Tout comme les humains, les chiens ont des terminaisons nerveuses spécialisées dans leur nez. Ces récepteurs olfactifs détectent les odeurs et renvoient des informations à leur sujet au cerveau. Cependant, contrairement aux humains, ces récepteurs olfactifs ne se trouvent pas seulement dans le nez, mais aussi sur toute la surface du rhinarium. Toutes ces minuscules boules sur le nez de votre chiot sont là pour augmenter sa surface. Résultat : la surface peut être jusqu’à soixante fois plus grande que celle d’un nez humain. Avec une surface aussi grande, le nez d’un chien peut compter jusqu’à 300 millions de récepteurs olfactifs, selon la race. En comparaison, l’homme ne possède qu’environ 5 millions de récepteurs olfactifs.

Mais le nombre de récepteurs olfactifs n’est pas la seule adaptation physique particulière dont disposent les chiens pour rendre leur sens de la petite taille si puissant.

La puissance de l’odorat d’un chien

Comme de nombreux autres animaux, mais pas les humains, les chiens possèdent un organe voméronasal situé directement sur l’arête nasale. Cet organe spécialisé détecte les odeurs dans les liquides, alors que nous ne percevons que l’odeur des particules qui ont été libérées dans l’air. Les chiens peuvent même bouger leurs narines de manière autonome pour déterminer l’emplacement exact d’une odeur. De plus, lorsqu’ils reniflent, ils peuvent accumuler de l’air à chaque fois qu’ils reniflent, sans expirer toute l’odeur de la respiration précédente. Ces raffinements nasaux remarquables signifient que les chiens ont un odorat au moins 100 fois meilleur que celui des humains. Ils comptent sur cela, on pense que jusqu’à 30% de leur cerveau est utilisé pour interpréter les odeurs. Cela représente 40 fois la surface du cerveau que nous utilisons pour l’odorat.

Lorsque les chiens rencontrent un autre chien, ils peuvent savoir s’il s’agit d’un garçon ou d’une fille, où ils sont allés et qui ils ont rencontré, quelle est leur humeur et même ce qu’ils ont pris au petit-déjeuner. Et parce que les chiens peuvent percevoir des odeurs à des concentrations infimes, bien au-delà de notre propre odorat, ils peuvent être entraînés à nous aider de la manière la plus incroyable. Les chiens d’assistance médicale peuvent reconnaître quand quelqu’un va avoir une crise d’épilepsie ou reconnaître le début d’une hyperglycémie soudaine chez les personnes atteintes de diabète. Ils sont même entraînés à détecter certains types de cancer.

Pourquoi les nez des chiens sont-ils humides ?

Vous a-t-on déjà mis dans la main le nez d’un chien qui voulait faire votre connaissance ? Ils le font pour tout savoir de vous par exemple : « Avez-vous apporté des snacks ? Les chiens ont tendance à garder leur nez mouillé. Et un nez mouillé sert deux objectifs particuliers : premièrement, il retient les odeurs sur la peau, tout comme le mucus dans notre propre nez. Deuxièmement, le mouvement de l’air fait s’évaporer l’humidité et refroidit la peau. Les chiens peuvent reconnaître la direction d’où provient une odeur grâce à cette information.

Les chiens s’humidifient le nez en sécrétant du mucus par les narines. En outre, ils ont un talent impressionnant pour trouver de l’humidité dans leur environnement, dans leur gamelle d’eau ou même dans une tache d’herbe humide de rosée. Alors, les nez des chiens doivent-ils toujours être mouillés ?

Le nez de mon chien est sec

Il existe un conte de bonne femme : Si la truffe de votre chien est sèche, il est malade, mais en réalité, ce n’est tout simplement pas le cas. Il est tout à fait normal que le nez de votre labrador soit plus humide à certains moments qu’à d’autres. Le nez de votre chien peut être sec parce qu’il vient de faire une sieste près de la cheminée. Il existe également de nombreuses différences entre les chiens. Certains chiens ont tout simplement le nez plus sec que d’autres.

En raison de cette variation naturelle, un nez sec ne signifie pas nécessairement que votre animal est malade, explique un professeur d’un  Collège de médecine vétérinaire : « Chez un chien très déshydraté, oui, le nez peut être sec. Mais les chiens peuvent avoir le nez humide parce qu’ils sont en bonne santé, et ils peuvent avoir le nez humide s’ils ont une maladie nasale. La sécheresse nasale n’est donc pas un problème en soi et ne nécessite pas de traitement. Si la sécheresse nasale est un sujet d’inquiétude, votre chiot présentera généralement d’autres signes de maladie.

La truffe d’un chien doit-elle être froide ?

Il n’y a pas non plus de bonne ou de mauvaise réponse à cette question. Une truffe froide est en réalité un effet secondaire de la position humide.

Lorsque les chiens mouillent leur nez pour localiser la source d’une odeur, ils dépendent de l’évaporation pour savoir dans quelle direction l’air se déplace. Ils utilisent également l’évaporation pour se refroidir, car les chiens n’ont pas de glandes sudoripares comme nous. Donc, si le nez de votre chien est frais au toucher, c’est parce qu’il le garde suffisamment mouillé pour qu’il puisse faire son travail.

Le nez de mon chien est chaud

Parfois, le nez de votre chien peut être chaud, et c’est très bien ainsi ! Il est tout à fait normal que la température et l’humidité du nez de votre chien varient au cours de la journée. Elle varie également d’une personne à l’autre. Ainsi, le nez d’un chien est généralement humide et froid mais avec quelques variations naturelles. Cela dépend de l’environnement et des activités du chien. Les museaux des chiens peuvent toutefois indiquer des problèmes de santé, et c’est ce que nous allons voir ensuite.

Le nez de mon chien est sec et fissuré

Une truffe très sèche, voire fissurée, peut être due à un faible taux d’humidité après avoir allumé le chauffage central en hiver ou à un léger coup de soleil. Elle peut également être le signe d’une maladie de peau. Consultez votre vétérinaire si vous pensez que cela peut être le problème. Vous pouvez apaiser une truffe sèche et fissurée avec un peu d’huile de noix de coco ou l’un des nombreux produits naturels disponibles sur le marché qui agissent comme un baume à lèvres chez les humains. N’utilisez pas de produits à base de paraffine comme la vaseline. Ces produits ne donnent qu’une illusion de soulagement alors qu’en réalité ils assèchent encore plus la peau. Et n’utilisez jamais de produits médicaux à moins que votre vétérinaire ne vous le conseille.

Le nez de mon chien coule

Comme nous l’avons découvert précédemment, le chien sécrète du mucus par ses narines afin de maintenir le rhinarium humide et d’améliorer son odorat. Par conséquent, un écoulement nasal, même un nez qui semble couler en permanence, n’est probablement pas un symptôme de maladie s’il coule librement. Une visite chez le vétérinaire s’impose toutefois si l’écoulement devient trouble, jaune, vert ou malodorant. Ces symptômes peuvent être le signe d’une allergie, d’une constipation, d’une infection ou même de quelque chose de plus inhabituel. Votre vétérinaire sera le mieux placé pour identifier le problème et prescrire un traitement.

Maladies de la peau sur le nez des chiens

Les maladies de la peau sur le museau d’un chien ou d’un rhinocéros peuvent être causées par toutes sortes de choses. Les causes peuvent aller d’acariens et d’infections fongiques faciles à maîtriser à des troubles plus inquiétants du système immunitaire et à des cancers. Parmi les symptômes à rechercher, on peut citer :

  • Des ulcères ou des nodules sur ou autour du nez.
  • Perte de cheveux sur l’arête du nez
  • Ulcères ou plaies d’où s’écoule du pus.
  • Une perte de pigmentation ou un excès de pigment.
  • Rougeur de la peau : nous supposons qu’une personne au nez rouge n’a qu’un rhume, mais un chien au nez rouge devrait aller chez le vétérinaire.
  • Des croûtes.
  • Cicatrices.

Si vous remarquez l’un de ces symptômes sur ou autour du nez de votre chien, emmenez-le chez votre vétérinaire pour un examen approfondi. Il se peut que vous deviez effectuer quelques tests pour établir un diagnostic.

Le nez de mon chien saigne

Les saignements de nez chez les chiens sont généralement dus à une griffure, une bosse ou une infection des voies respiratoires supérieures.

Si le nez de votre chien saigne, restez calme et appliquez une poche de glace sur l’arête nasale. Le rhume rétrécit les vaisseaux sanguins dans le nez et ralentit le saignement. Soyez particulièrement prudent lorsque vous placez une poche de glace sur le visage d’un chien au nez plat, assurez-vous qu’il peut encore respirer confortablement autour de l’arête nasale. On sait qu’il est plus facile à dire qu’à faire de rester calme lorsque vous vous inquiétez pour votre ami à fourrure. Surtout si vous êtes frileux à l’idée d’avoir du sang sur les mains. Mais si votre chien s’imprègne de vos angoisses, ils risquent de s’agiter à tour de rôle. Dans ce cas, une augmentation de sa tension artérielle pourrait aggraver le saignement.

Si les saignements de nez ne s’arrêtent pas ou si votre chien en fait régulièrement, demandez conseil à votre vétérinaire.

Pourquoi les narines de votre chien sont-elles mouillées ?

Alors pourquoi les nez des chiens sont-ils mouillés ? Les chiens ont le nez mouillé pour améliorer leur odorat et se rafraîchir, mais il n’y a généralement pas lieu de s’inquiéter si le nez de votre chien est sec, liquide ou chaud, tout comme un chien au nez mouillé ne garantit pas qu’il soit en bonne santé. Vous serez alors en mesure d’identifier les changements qui pourraient nécessiter un traitement vétérinaire. Ce qui n’est pas si difficile quand les nez sont si beaux !