Tout savoir sur le labrador argenté

Faits et controverses sur le Labrador Retriever argenté

Les grands clubs d’élevage du monde entier ne reconnaissent que trois couleurs dans la race Labrador Retriever : Noir, Jaune et Chocolat. Les Labradors jaunes existent dans une gamme étonnamment large de nuances, allant du presque blanc au rouge relativement foncé, également appelé rouge renard, en passant par le crème et le butterscotch. Mais traditionnellement, les Labradors noirs ont toujours été d’un noir uniforme et les Labradors chocolat vont d’un brun moyen à un brun foncé. Cependant, il existe depuis peu une autre couleur de Labrador, passionnément reconnue par quelques éleveurs sélectionnés, mais passionnément contestée et rejetée par la majorité des éleveurs dans le monde. Il y a maintenant… sans aucun doute… un Labrador Retriever argenté.

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Comment déterminer la couleur de la robe du Labrador ?

Heureusement, parmi les innombrables gènes qui composent un chien, il n’y en a que quelques-uns sur lesquels nous devons nous pencher pour comprendre comment la couleur de la robe du Labrador est déterminée. En résumé, la couleur de la robe est contrôlée par 2 gènes, composés de 2 paires d’allèles B et E ou de leurs contreparties récessives ‘b’ et ‘e’, ce qui entraîne l’expression de 2 paires de gènes. Cela s’écrit en notation de 4 lettres, un exemple est BBEe. Chaque Labrador possède ces paires de gènes, et c’est leur combinaison respective qui détermine soit un labrador noir, chocolat ou jaune.

Un bref résumé de 9 variantes « traditionnelles »

Selon les traditionalistes, il n’y a que 9 combinaisons possibles de paires de gènes de couleur de robe (en fait 16, mais 7 sont simplement répétées dans un ordre différent), qui conduisent aux couleurs de robe suivantes :

  • eeBB, eeBb, eebb = Un labrador jaune (si un couple ‘ee’ est présent, le labrador sera toujours jaune, indépendamment de la combinaison de gènes ‘B’ ou ‘b’).
  • EEBB, EeBB, EEBb, EeBb = Un labrador noir (Si au moins un ‘E’ et un ‘B’ sont présents, le labrador sera toujours noir, indépendamment des 2 autres allèles dans les gènes).
  • EEbb, Eebb = Un labrador chocolat (Avec au moins un ‘E’ et un ‘bb’ appariés, le labrador sera toujours de couleur chocolat).

Vous pouvez voir cela dans un diagramme facile à lire, avec les portées possibles qui résulteraient des 81 combinaisons d’accouplement possibles. Alors, où intervient la couleur diluée ? N’est-elle pas mentionnée ci-dessus? C’est un gène moins discuté qui est responsable de l’apparition du Labrador Retriever Argenté.

Le gène ‘d’ est responsable de la ‘couleur diluée’.

Le gène ‘D’ est toujours présent en labrador, généralement dans un couple de deux allèles ‘DD’. Mais il existe un allèle ‘d’ récessif qui donne une couleur diluée quand il y en a deux, appelé gène ‘dd’. L’allèle ‘D’ est dominant et, s’il est présent, donne toujours une couleur de robe unie (non diluée), que le deuxième allèle du couple soit un ‘d’ ou non. Il y a donc 3 possibilités différentes :

  1. appariement DD = couleur unie, aucun gène dilué n’est présent. (Et indépendamment de l’accouplement suivant, aucun gène dilué n’est trouvé dans la portée).
  2. couple Dd = Couleur unie, factorisé dilué, un allèle ‘D’ dominant présent et un allèle ‘d’ dilué récessif présent. (Et si 2 chiots de labrador porteurs de ‘Dd’ non dilué s’accouplent, ils pourraient avoir quelques accouplements ‘dd’ dans leur portée et donc produire des chiots labradors dilués).
  3. appariement dd = un labrador de couleur dilué, 2 gènes ‘d’ dilués présents. (Et s’ils sont accouplés avec un labrador DD, il n’y aura pas de dilution dans la portée. S’ils sont accouplés avec un porteur de Dd, des labradors dilués pourraient apparaître dans la portée).

On fait valoir que les ‘Labradors purs’ ne peuvent avoir qu’un accouplement ‘DD’, jamais un ‘Dd’ ‘factorisé dilué’ qui puisse transmettre le gène dilué, et certainement jamais une couleur effectivement diluée qui porte l’accouplement ‘dd’.

D’où vient le Labrador Retriever argenté ?

Un magnifique chiot labrador argenté

Peut-être dans les années 1950, le labrador argenté n’était pas du tout vu, ou si c’était le cas, il était probablement abattu à la naissance. Quoi qu’il en soit, le labrador retriever argenté était « Dans les années 1950, un magazine de chiens de chasse a publié une annonce du chenil de Kellogg annonçant une portée de ‘rares labradors gris’. Ces rares labradors gris étaient ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’argent. D’où venait donc le labrador argenté ? Après avoir fait des recherches sur le sujet, on n’a pu trouver que des témoignages anecdotiques sur cette couleur que l’on commençait à voir à la fin des années 1920. Et voici l’étrangeté de la chose…

Ils semblent être apparus de nulle part !

Depuis les débuts de l’histoire du Labrador dans les années 1800 ; depuis l’époque où d’autres races ont été croisées avec le St. Johns Dog pour « améliorer » la race; Depuis l’époque où le Labrador a même été reconnu par les grands clubs d’élevage et est devenu une race officielle … La couleur argentée (ou grise) n’était mentionnée dans aucun rapport d’affixe. Vous voyez, un grand nombre d’affixes tenaient des registres très détaillés de leurs programmes d’élevage et de la couleur des chiots qu’ils trouvaient dans les portées. Presque tous visaient les noirs de la race, mais ces registres mentionnent différentes couleurs comme le jaune, le chocolat, le vitiligo, le bringé, le noir et le tan… mais jamais il n’est fait mention d’un chien de couleur argentée, grise ou diluée. Ils semblent être apparus de nulle part !

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Une controverse mondiale

Le Kennel Club britannique a formalisé la race en 1903 et le Kennel Club américain en 1917. Avant cela, aucun éleveur n’avait jamais accepté de Labrador argenté ou gris dans sa portée, même s’il se réjouissait d’accueillir de nombreux autres chiens qui ne respectaient pas le standard. Et pourtant, 4 décennies plus tard, dans les années 1950, des labradors argentés ont soudainement été mis en vente dans un magazine de chiens de chasse. Sur la base de ces faits, de nombreuses personnes pensent que le gène d dilué a été introduit dans la race labrador bien après que les standards aient été établis. Et tant de personnes pensent que le Labrador Retriever Argenté ne peut tout simplement pas être un labrador de pure race !

Contiennent-ils des gènes weimaraners ?

La principale croyance est que le gène d dilué a été introduit dans la race par croisement avec des weimaraners. Cette race porte toujours le gène d dilué et a la couleur argentée, grise ou diluée caractéristique.

La possibilité d’un croisement avec des Weimaraners indigne à juste titre les puristes de l’élevage du Labrador. Un Labrador a l’apparence, le tempérament et les dispositions d’un Labrador et non d’un Epagneul ou d’un Mastiff, uniquement parce que les lignées d’élevage sont maintenues pures. L’idée même d’un standard de race est d’établir un blueprint pour la race, auquel tous doivent se conformer. L’essence de la race Labrador n’est préservée que par le respect strict du pedigree et des lignées de Labradors par des éleveurs engagés et responsables. Si l’on commençait à introduire des gènes dans le seul but de modifier la couleur d’une race, tout ce système s’effondrerait. Il n’y aurait pas de races pures, mais seulement des croisements ou des mélanges.

Le Labrador Retriever argenté sera-t-il reconnu comme race pure ?

Bien que beaucoup pensent que le Labrador Retriever Argenté n’est pas une race pure et méprisent les éleveurs qui le produisent, il est effectivement possible de l’enregistrer comme pedigree dans certains pays. L’American Kennel Club autorise l’enregistrement des Labradors Argentés comme Chocolaté. Cela est principalement dû au fait que la plupart des argentés ont une couleur chocolat diluée. Le Kennel Club britannique autorise l’enregistrement des labradors argentés, mais exige qu’ils soient enregistrés comme « non reconnus ».

Les éleveurs de couleur traditionnels acceptent-ils le Labrador argenté en tant que race pure ?

La majorité des éleveurs de couleurs traditionnelles pensent que le Labrador argenté n’existe pas. Il existe un ‘chien argenté’ qui ressemble à un labrador, on ne peut pas le nier, mais il ne devrait pas être reconnu comme un labrador.La controverse sur l’origine de la couleur, avec la possibilité que des gènes de weimaran aient été introduits, les irrite. Et si c’est vrai, cela va à l’encontre du standard de la race, ils auraient donc raison d’être en colère.Mais les éleveurs de labradors argentés font valoir qu’il s’agit d’un labrador de race pure.Dans de nombreux cas, l’ascendance peut être retracée sur quelques générations de chiens de race, et les frères et sœurs de portée argentés sont enregistrés comme pedigree, de sorte que les argentés devraient également être en mesure de le faire.

À quoi ressemble le Labrador Retriever Argenté ?

On peut supposer que le gène a dû apparaître chez les Labradors de couleur noire et jaune, mais curieusement, on n’en a vu mentionner que récemment. Il est certain qu’il y a aujourd’hui de nombreux éleveurs qui ont activement introduit le gène d récessif dilué dans les tons noirs et jaunes, ce qui fait que trois couleurs différentes de labradors portent le gène d récessif dilué :

  • Un chocolat dilué est appelé ‘Labrador Retriever Argenté’.
  • Un noir dilué est connu sous le nom de ‘Labrador Retriever Charbon’.
  • Un jaune dilué est connu sous le nom de ‘Labrador Retriever Jaune’.

Ces couleurs doivent cependant être enregistrées soit comme chocolat dans le cas du Labrador Argenté, soit comme ‘non reconnues’ dans le cas des deux autres. Il ne s’agit pas d’une couleur reconnue, mais si elles proviennent de parents enregistrés, vous pouvez également faire enregistrer le chiot.

Craintes de consanguinité dans le pool génétique du Labrador Argenté

Comme les labradors argentés étaient très rares au début de leur histoire, les éleveurs n’avaient pas d’autre choix que d’élever leurs chiens avec des parents très proches pour essayer de produire des portées argentées. Le pool génétique était si petit qu’ils n’avaient tout simplement pas le choix. Cependant, la consanguinité peut causer une foule de problèmes lorsqu’il s’agit de la santé de tels chiens, comme cela peut être le cas dans tout petit pool génétique. Cependant, une étude menée sur la population de labradors argentés a révélé que, depuis 2012, cette population dispose désormais d’un pool génétique relativement décent et diversifié. Il existe 7 lignées assez différentes, de sorte que les problèmes de santé dus à la consanguinité ne sont plus une préoccupation trop importante. Néanmoins, certains craignent encore que la consanguinité passée ait nui à la santé de ces chiens. Lors de l’acquisition d’un labrador argenté, il faut certainement faire preuve de prudence en vérifiant le pedigree et la santé des parents avant l’achat. Mais tous les propriétaires potentiels devraient le faire avant d’acheter un chiot.

Accusations d’éleveurs de labradors retrievers argentés qui ne sont là que « pour l’argent »

Il faut généralement payer une prime pour obtenir un chien que les éleveurs de labradors argentés décrivent souvent comme rare et difficile à trouver. Au Royaume-Uni, il est certainement vrai qu’ils sont difficiles à obtenir avec un très petit nombre d’éleveurs. Mais en Amérique, il y a eu un certain boom ces dernières années. Ils sont loin d’atteindre le nombre de couleurs traditionnelles, mais sont tout de même beaucoup plus faciles à trouver qu’il y a peut-être 15 ans. En fait, une recherche sur Google montrera de nombreux sites de fans et d’élevages dédiés au Labrador Argenté. Les prix demandés pour un argenté par rapport aux couleurs noir, jaune et chocolat ne font que renforcer la colère des éleveurs de couleurs traditionnelles, ce qui entraîne encore plus de controverses et d’aversion envers les éleveurs de Labrador Argenté. Ils pensent que les éleveurs de labrador argenté n’ont pas seulement souillé le pool génétique en introduisant des gènes étrangers dans un pedigree autrefois pur, mais qu’ils l’ont fait dans le seul but de réaliser un plus grand profit.