Age idéal pour adopter un chiot labrador

Quel est le meilleur âge pour ramener un chiot Labrador à la maison ?

Au lieu de demander : « Quel est le meilleur âge pour ramener un chiot Labrador à la maison ? », les questions plus importantes sont : Quand est-il acceptable d’éloigner un chiot de sa mère et de ses frères et sœurs de portée ? et Quelles sont les conséquences d’un éloignement trop précoce ? Vous ne devriez pas ramener votre chiot à la maison avant qu’il n’ait au moins 7 semaines, l’âge recommandé étant généralement fixé à 8 semaines. Mais pourquoi en est-il ainsi ?

Problèmes liés à l’éloignement prématuré d’un chiot de sa mère

Lorsqu’un chiot est séparé trop tôt de sa mère et de ses frères et sœurs de portée, cela entraîne un certain nombre de problèmes dans le développement des chiots. De nombreuses études menées ont montré une augmentation de l’agressivité, de la surréaction, des problèmes d’apprentissage, de l’anxiété et de la peur chez les chiots retirés trop tôt.

Les chiots retirés trop tôt de la portée développent rapidement des problèmes de comportement à l’âge adulte. Si l’on considère ce qu’un chiot apprend de ses frères et sœurs de la portée et de sa mère au cours des premières semaines vitales, il est facile de comprendre pourquoi.

Qu’est-ce qu’un chiot apprend de sa mère et de ses frères et sœurs de portée et quelles sont les conséquences s’il les manque ?

Des frères et soeurs labrador

Un chiot apprend beaucoup de choses en restant dans le nid, des choses qu’il ne peut tout simplement pas apprendre si on le retire trop tôt :

Il apprend à accepter la discipline

Une mère va régulièrement discipliner un chiot pendant les premières semaines de sa vie à cause d’un mauvais comportement. Le chiot peut faire une crise de colère et se sentir traité durement, mais la mère sera sévère… même si elle suit toujours la discipline avec un peu de câlins et un peu d’amour. Cette distribution précoce et régulière de la discipline apprend au chiot ce qu’est le bien et le mal, que les actions ont des conséquences et que les mauvais comportements sont punis. Si cet apprentissage est retiré, le chiot risque de développer des problèmes de comportement plus tard dans sa vie et de ne plus accepter les instructions et les ordres de son maître. Cela peut rendre l’entraînement plus difficile et finalement conduire à un chien moins contrôlable.

Ils apprennent à inhiber la morsure et à avoir une « gueule tendre ».

Un chiot apprend de sa mère et de ses congénères la force de sa morsure et à ne pas mordre trop fort. Ses frères et sœurs de portée japperont de douleur et s’éloigneront, et la mère grondera et disciplinera le chiot s’il mord et a mal en tétant. De plus, le chiot sera lui-même victime d’une morsure trop forte, de sorte qu’il apprendra de première main à quel point cela peut être douloureux. De cette manière, le chiot apprendra qu’une morsure trop forte fait mal et a des conséquences néfastes, de sorte qu’il apprendra lentement à contrôler sa morsure. C’est ce qu’on appelle « l’inhibition de la morsure » et c’est une compétence importante que chaque chien doit apprendre. Si elle est retirée avant que ces leçons ne soient apprises, le chiot mord trop fort sans savoir mieux, et cela peut être très dangereux, car le chiot devient un chien plus grand et plus fort. Il faudrait que vous suiviez vous-même le processus d’inhibition de la morsure, et cela peut être un travail difficile et même douloureux !

Vous apprenez ce que signifie être un chien

Pendant qu’il est avec ses frères et sœurs de portée et sa mère, un chiot apprend à interagir et à communiquer avec d’autres chiens. Ils apprennent la hiérarchie, le langage corporel du chien, les postures et les vocalises (aboiements, grognements, etc.). Ils apprennent également des choses comme la chasse et comment jouer correctement avec d’autres chiens et comment être juste et sûr avec les autres chiens. Si un chiot est retiré trop tôt, il manquera cette éducation vitale, sera sous-socialisé par rapport aux autres chiens et cela peut facilement conduire à ce que le chiot ait peur des autres chiens ou, plus tard dans sa vie, n’aime tout simplement pas les autres chiens. Cela signifie moins de temps dans les parcs à chiens et sans laisse parce qu’il ne « se débrouille pas », ce qui diminue la qualité de vie générale de votre labrador.

Vous apprenez la tolérance au toucher

Pour des raisons de santé et d’hygiène et pour la sécurité des personnes qui l’entourent, un chien doit être tolérant au toucher.

Vous voudrez régulièrement brosser votre chien et l’examiner pour vérifier qu’il n’a pas de parasites ou d’autres problèmes. Et un vétérinaire devra toucher un chien partout pendant un examen médical. Vous devez donc vraiment tolérer que votre Labrador soit touché partout. Pendant le temps qu’il passe avec ses frères et sœurs de portée, un chiot est constamment bousculé, poussé, tripoté et grimpé partout. Cela apprend au chiot à ne pas avoir peur du toucher, à s’y habituer et à être plus tolérant. Mais si un chiot est pris trop jeune, il manquera tous ces contacts et pourrait développer une aversion au toucher à certains endroits de son corps. Cela peut entraîner des problèmes de comportement et même de l’agressivité lorsqu’il est touché, ce qui est très indésirable pour des raisons évidentes.

Y a-t-il un âge considéré comme trop avancé pour ramener un chiot labrador à la maison ?

Oui, cela existe, mais à condition que le chiot soit bien socialisé pendant sa croissance, cela n’est pas aussi dommageable que d’accueillir un chiot trop jeune. La socialisation est la clé du succès. Les choses avec lesquelles un chiot est socialisé au cours des 12 premières semaines ont un impact profond sur sa confiance en lui et son degré d’anxiété plus tard dans la vie. A partir d’environ 7 semaines, le chiot est très curieux et sa volonté d’approcher des choses et des personnes inconnues est à son apogée. Cette période diminue à l’âge d’environ 12 semaines et se termine presque complètement à 14 semaines, lorsque la peur s’insinue comme une caractéristique naturelle indispensable à la survie dans la nature. Il est donc important qu’un chiot soit socialisé à autant de choses que possible pendant 7 à 12 semaines, ou au plus tard après 14 semaines. On pourrait presque dire que les choses que votre Labrador ne doit pas craindre, il ne les craindra pas s’il y est exposé de manière positive pendant cette période critique. C’est également à cette période qu’un chiot Labrador construira son lien le plus fort avec les personnes avec lesquelles il passe son temps. Il est donc dans votre intérêt d’avoir votre chiot Labrador à cette période et de l’exposer à vos enfants, grands-parents, amis et autres membres de la famille, afin que le lien qu’il ressent avec vous et votre cercle soit le plus fort possible. Si vous ramenez un chiot à la maison à 8 semaines, vous n’aurez que 4 semaines pour le faire, si vous en ramenez un à 10 semaines, vous n’aurez que 2 semaines ! Si vous ramenez le chiot à la maison à 12 semaines, vous aurez manqué cette phase critique et la socialisation sera maintenant beaucoup plus difficile qu’elle n’aurait jamais dû l’être. Un manque de socialisation décente peut conduire le chiot à avoir peur des choses, des lieux et du contact humain. Un bon éleveur aura commencé ce processus avant qu’un chiot n’arrive chez vous, mais ce sont les personnes avec lesquelles le chiot passera sa vie qui devraient prendre en charge la plus grande partie de la socialisation pour obtenir les meilleurs résultats. Cela permettra au chiot d’être le plus à l’aise avec les personnes et les lieux avec lesquels il passera sa future vie.

Remarque : ce n’est pas la seule période où la socialisation peut être réussie, elle devrait être poursuivie tout au long de la vie, c’est simplement la période la plus importante.

Conclusion : quel est le meilleur âge pour ramener un chiot labrador à la maison ?

8 semaines est le moment idéal pour ramener votre chiot à la maison, la semaine précédente sur appel, mais certainement pas avant. Vous voudrez peut-être ramener votre chiot à la maison plus tôt que 8 semaines, mais pour toutes les raisons mentionnées ci-dessus, il vaut mieux éviter de le faire complètement. Le développement de votre chiot Labrador sera atrophié, il y a plus de chances qu’il développe des problèmes de comportement, et vous devrez travailler beaucoup plus dur à la socialisation et à l’éducation de votre chiot pour en faire un chien rond, confiant et heureux si vous le faites. Si un éleveur essaie de vous convaincre de ramener votre chiot à la maison avant 8 semaines, c’est généralement pour des raisons égoïstes, comme les économies financières et le désir de ne pas investir de temps dans les soins et la socialisation. Soyez donc très méfiant à l’égard de l’éleveur si tel est son souhait. Un bon éleveur n’envisagera jamais de laisser partir son chiot avant l’âge de 7 semaines et insistera pour que le seuil des 8 semaines soit atteint, surtout s’il a l’impression que vous êtes un propriétaire inexpérimenté. C’est pour qu’ils puissent assurer eux-mêmes une semaine supplémentaire de socialisation pendant cette période critique et que le chiot puisse passer plus de temps avec sa mère et ses frères et sœurs. Pour votre bien et celui de votre labrador, laissez-le donc avec sa mère et ses frères et sœurs de portée jusqu’à l’âge de 8 semaines.

Lisez aussi : Combien de chiots les labradors ont en général ?

Une clause de non-responsabilité importante : les chiens plus âgés peuvent parfois encore être les meilleurs !

Si un chien a été correctement socialisé, a vu beaucoup d’endroits, a rencontré et joué avec beaucoup de gens et d’autres chiens, a vécu beaucoup de choses, a été éduqué à la propreté et au chat, et tout cela aux bons moments de sa vie de chiot, alors il est tout à fait sûr et acceptable d’adopter un chien âgé. Les chiens âgés adoptés peuvent être quelques-uns des animaux de compagnie les plus étonnants, et ce n’est pas parce que l’article ci-dessus dit que 8 semaines est le mieux et qu’il est préférable de socialiser un chiot soi-même, que cela signifie qu’il est mauvais d’adopter un chien âgé ou qu’il faut s’inquiéter de quoi que ce soit tant qu’il a été correctement évalué en termes de comportement et de tempérament. Pour les familles très occupées qui ne souhaitent pas passer par le processus de dressage notamment le dressage à la maison, l’accueil d’un chien mature pré-entraîné et socialisé peut être la meilleure solution. La plupart des chiens s’attacheront volontiers à une nouvelle famille et l’aimeront si on leur en donne l’occasion, et ils peuvent être des compagnons précieux et affectueux.